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“理性化”决不是韦伯学术工作的指导性主题

2018-07-06 10:32 来源:文汇报 
2018-07-06 10:32:29来源:文汇报作者:责任编辑:秦超

  作者:德国马堡大学社会学系教授 [德]Dirk Kaesler(迪尔克·克斯勒)

  德国学者马克斯·韦伯正是在19、20世纪之交这样的转型大背景下,发表了这样的悲观叙事,他一步步地对自己的愿景感到怀疑,直至他学术研究的最后时刻。到了21世纪初,韦伯的叙事被认为极具启发解释力。

  在关于现代性的“经典”诊断中,德国思想家马克斯·韦伯一直被奉为 “理性化理论”(Theory of Rationalization)的奠基人。至少这一想法存在于德国主流学界对韦伯的解读中。今天,如果仅用一个关键词来概括马克斯·韦伯的观点,或许最耳熟能详的就是 “理性化”。这个术语代表了思想史上的广阔语境,其中也包含了韦伯所特指的源自西方的普遍“理性化”理论。

  从严格的认识论的角度,我自己并不认为马克斯·韦伯的这一理论属于众多社会学理论的一种,而更愿意将其归于“大叙事”(Great Narratives),也就是让-弗朗索瓦·利奥塔(Jean-Fransois Lyotard)所提出的 Les grands récits(法语,“大叙事”)这一知识范畴。从大约150年前至今,通过作为学科的社会学,马克斯·韦伯的这一“理性化”大叙事对于人类理解人性,深有贡献。不过,任何想要引用韦伯这一大叙事的人都很难在其文本中重建出这一思想,我在这里试着尽我所能,勾勒出它的轮廓。

  我们今天一直在讨论的这一广阔语境,也就是我们当代人喜欢给韦伯的现代性视野贴上的标签。“理性化”这一概念最早诞生于西欧和北欧,随后发展成为横跨大西洋、进而被普遍化的一个概念,亦令韦伯广为人知。然而,“理性化”决不是他学术工作的指导性主题。我将采用马克斯·霍克海默(Max Horkheimer)在 1939年第二次世界大战爆发的前夕创立的一个有关研究法西斯主义的分析框架,即“如果你不愿意讨论资本主义,你最好对法西斯主义保持沉默”这一公式,分五个部分来阐述我的观点。

  1.如果你不愿意讨论资本主义,你最好对马克斯·韦伯的“理性化理论”保持沉默。

  想要从内外两条路径来理解今天已成为社会学经典人物的马克斯·韦伯,你必须把他和他的生平及学术置于19世纪构建中的资本主义全球经济的动态背景中。这一构建过程,同时也孕育了大都市资产阶级——马克斯·韦伯的出身所在。

  马克斯·韦伯 1864年 4月21日生于德国埃尔富特市,当时是普鲁士王国,那时的德国上层社会以田园般的静谧平和著称,是一个经济、政治、社会、文化和科技都高度文明的社会。凭借着可观的经济实力、扎实的教育背景和大城市的家庭社交网络,马克斯·韦伯的生活可以说无法期冀更多。他是一个庞大家族的长子,这个家族是19世纪最富有的德国—英国商界精英家庭之一。他的祖父是一位精明的纺织企业家,开展跨国贸易。他的外祖父来自美因河畔法兰克福最成功的德—英商人家庭之一。他的父亲是威廉德国最成功的职业政治家之一,长时间出任民族自由党在普鲁士下议院的议员,同时在很长时间里是德国国会的议员。她的母亲如果愿意的话,也可以自塑为欧洲上流社会的名媛、巨额财产的继承人。

  尽管与大城市欧洲资产阶级有着千丝万缕的家庭关系,马克斯·韦伯的价值观形成更多地受到19、20世纪之交普鲁士柏林上流社会准则的影响。韦伯认为自己是资产阶级学者,同时对自己在这一社会体系中的定位,以及他们特有的思维方式有着非常清晰的认识:“我来自资产阶级,我非常认同这一点,我也是在资产阶级的观念和理想中成长起来的。”

  自1871年德意志帝国建立以来,其深广的新兴资本主义社会的情境背景影响了马克斯·韦伯,对于资本主义所带来的后果的科学分析贯穿他整个大学生涯,这一研究主题还延伸至他攻读博士学位(1889年)、完成教授资格测试成为大学讲师(1892年)期间,并衔接到他的第一任教授职位(1893年)。

  在威廉德国时代的开端,对资本主义后果的研究对于一个政治与社会科学的学生来说并不是一个特别有创意的选择。资本主义是威廉德国在经济 繁荣 期 (Gründerzeit)的 持续工业化进程中的最重要体现,韦伯的男性祖先们对这一点做出了巨大贡献,虽然这又与韦伯母系家族这边好善乐施的形象相违。

  2.如果你不愿意讨论新教思想,你最好对资本主义保持沉默。

  大约在1897至1904年期间,马克斯·韦伯因病而长时间无法工作。愈后韦伯继续开展研究,一开始是在他钟爱的意大利。在那里,韦伯感受到了意大利天主教徒的生活经验,系统化精读了文献,他开始日渐关注修道院的历史、现状及经济问题。

  1903年 10月,韦伯 39岁时,终于还是因为健康原因辞去了教授职位,不过他还是被授予了海德堡大学的名誉教授,有一项教学任务,但无权颁发博士学位,在系里也没有发言权。由此,直到他逝世前,他一直维持着自由撰稿的个体学者身份,靠他母亲和妻子的资产收益维系生活。自他从一直以来压抑的教学职责和学校行政管理的工作中解放出来后,他开始全身心地投入到学术研究中。

[责任编辑:秦超]
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