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魏公子的谦卑与骄傲

来源:文汇报2019-05-08 09:55

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  作者:李宏昀

  在《史记》中,“战国四公子”分别占了四篇列传。其中,信陵君魏无忌是被特别优待的:其他三位的列传篇名都是以封邑系,如孟尝、平原、春申;只有信陵君魏无忌的这篇被命名为《魏公子列传》,系以国名,以示尊重。在全篇中,“公子”一词凡147见。或许在司马迁心目中,要做到魏无忌这个程度才真正够得上“公子”吧。古人所言不差:“信陵君是太史公胸中得意人,故本传亦太史公得意文。”

  本传中第一个场景,是魏公子和魏王在玩桌游。当时边境传来烽火,说赵国军队来犯。魏王沉不住气要召大家来商议,魏公子淡定地说:“没事,赵王只是在打猎。”魏王惴惴不安,无心游戏。过了些时候,边境传来消息:“赵王是在打猎,并没有来犯。”魏王大惊失色问:“公子你是怎么知道的?”魏公子说:“赵王那边有我的门客,有事就报告我。”就这样魏王领教了公子的实力,并且“不敢任公子以国政”。

  魏公子人生的结局,就在这里埋下了伏笔。

  有一位隐士名叫侯嬴,七十多岁了,在魏国国都大梁城做看城门的小吏。魏公子有心结交他,侯嬴爱理不理。于是魏公子在家里宴请魏国的军政要人,满屋的宾客坐定之后,魏公子亲自驾车,车上空出尊贵的座位,直驱城门邀请侯嬴。侯嬴大模大样坐上车,魏公子恭恭敬敬驾车,没走多远侯嬴说:“我要去市场见一位杀猪的朋友,希望借你的马车一用。”魏公子就驾车赶往市场。侯嬴下车见到屠户朱亥,两人旁若无人,谈笑风生。时间一分一秒地流逝,魏公子的神情越发愉快。市场上的人都看到魏公子手握缰绳和马鞭静静等候侯嬴先生,而此时满屋的军政要人正等着公子举杯开宴。侯嬴看到魏公子脸色始终不变,这才告别朱亥上了车。

  到家后,魏公子领着侯嬴坐到上座,并向全体宾客介绍这位高人,满座皆惊。酒酣,魏公子向侯嬴先生敬酒上寿,侯嬴说:“今天我可没少难为公子啊。我一个看门老头,委屈公子亲自驾车到大庭广众之中来接我;这还不算,我还让公子屈尊陪我去看朋友。其实我是想成就公子的大名,所以故意让公子久久地站在市场中等候我,结果公子越发谦恭。这下可好了,满街的人都认为我侯嬴是小人,都见识到公子您是位礼贤下士的大人物啊。”酒宴之后,侯嬴就成了魏公子的贵客。

  《魏公子列传》行文至此,信陵君魏无忌的人设已经完成。以下“窃符救赵”的故事,是预定剧本的展开。从此以后,魏公子的传奇借助太史公的手笔穿透了重重历史,被一遍又一遍地传诵。比如李白的《侠客行》:

  闲过信陵饮,脱剑膝前横。将炙啖朱亥,持觞劝侯嬴。三杯吐然诺,五岳倒为轻。眼花耳热后,意气素霓生。救赵挥金槌,邯郸先震惊。千秋二壮士,烜赫大梁城。

  司马迁把魏公子的美德归结为“不耻下交”四个字。我们不妨简单地把这个理解为谦虚或谦卑。但是要记得,你总得先有一定的高度,才有可能“谦”得下来;正如“平易近人”这样的词,是用不到真正“平易”的普通人身上的,除非是为了讥讽。当然,有高度的人也未必做得到“谦”。能量越是足,才越有底气把自己放低——魏公子的可贵之处,就在这里。

  “窃符救赵”之后,魏公子在赵国又结交了两位朋友,一位是“藏于博徒”的毛公,一位是“藏于卖浆家”的薛公。赵国的公子平原君知道了这件事,就对他夫人说:“我原以为魏公子有多了不起,现在看来,他和博徒、卖浆者一起玩得这么开心,只不过是个妄人罢了。”这话传到魏公子那里,魏公子说:“我原以为平原君是个人物,所以看在他的分上,我违背魏王救援赵国。现在看来,平原君结交朋友只不过是故作豪迈,并没有什么眼光。我当年在大梁的时候就听说过毛公、薛公的大名,到了赵国唯恐见不着他们。凭我这个人跟他们交往,还怕这两位看不上我呢。如今平原君竟然把跟他俩交往视为羞耻,可见他的器量不过如此罢了。”

  在这段描述中,魏公子和平原君高下立判,“能量足”和“故作豪迈”的差别也是一目了然。

魏公子的谦卑与骄傲
战国四公子

  多年后,魏公子为解救魏国的危难回了国,一时威震天下。然而魏王中了秦国的反间计,剥夺了魏公子的兵权。在此之后,魏公子的日子就是日夜“饮醇酒,多近妇女”,四年后在酒色中去世。

  魏公子的结局,固然是形势所迫,却也是他自己的选择。作为一位骄傲的公子,他可以“不耻下交”,却无法甘心于平淡甚至平庸的生活(所以大概也不会想到在魏王面前收敛锋芒)。与其无所作为地活过下半辈子,他宁可把自己的人生华丽丽地挥霍掉。魏公子去世后又过了十八年,秦军攻破了大梁城。

  骆玉明老师的《败家之乐》中有这样一段:

  明朝袁中郎曾数说人生几种绝妙境界,前面的我都忘了,只记得最后一种,是历经荣华,沦落风尘,沿门托钵,乞讨为生。

  我曾经很喜欢这段文字(现在依然喜欢),想来也是因为这话里面透出的傲气。能够把人生中的大起大落、遍历沧桑当成绝妙享受,当然是能量足的表现。骄傲的魏公子或许足以做到这一点。然而对他这样的人来说,接受平凡,需要的是更加强大的能量。

  在《魏公子列传》即将结束之际,司马迁提到,汉高祖刘邦少年时是魏公子的迷弟,即天子位后“每过大梁,常祠公子”。我想,少年刘邦在仰慕魏公子的时候,多半是期望自己能够被这样的贵公子赏识、结交,好一道叱咤风云。那时何曾想到,历史竟会把自己推到比魏公子更高的位置?都没法跟历史客气一句“另请高明吧,我实在也不是谦虚”。不过,刘邦在分享自己成功经验时说出的这么一段话,还真看得出几分魏公子的神韵:

  运筹策帷帐之中,决胜于千里之外,吾不如子房;镇国家,抚百姓,给馈饷,不绝粮道,吾不如萧何;连百万之军,战必胜,攻必取,吾不如韩信。此三者,皆人杰也,吾能用之,此吾所以取天下也。

  无论贵公子,还是老流氓;也无论市井小民,还是帝王将相——善于观察的你,可以在各种人身上发现某种共通的东西在变幻,在闪光。这就是美好德性在历史长河中的不绝如缕、薪火相传。

  话说回来,刘邦这话说得固然漂亮,但作为“成功经验”能否成立,就是另一回事了。成功者自己未必清楚自我奋斗与历史进程这二者所占的份额,当这些人在介绍经验时,即便用心真诚,也无须全信;至于如法炮制,“复制”他们的成功,就更属妄想。

  况且,和美好德性的传承相比,天下的得失还真算不上多大的事儿。(李宏昀)

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